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CAPODISTRIA – Onestamente non mi è facile iniziare a scrivere qualcosa di questa serata. Provo ancora una piacevole sensazione per la quale ogni parola che mi passa per la testa mi sembra banale, scontata o poco adatta. Pubblico, organizzazione, location, band principale e supporter si sono fusi alla perfezione creando una situazione perfetta e degna di venire definita un evento.
Assistere ad un concerto dei Gogol Bordello é un’esperienza completa che va ad appagare non solo una necessità musicale, ed è proprio per questo motivo che vederli live è sempre un piacere soprattutto se si tratta della prima volta
Questo perché proprio sul palco danno il meglio di loro aggiungendo altri esplosivi elementi che nella sola registrazione di un disco non è possibile includere.
Per il passaggio capodistriano si parte ben dopo l’orario stabilito, quando la sera è già calata da un bel po’ e dopo che gli ottimi Maika, band serbo-croata di apertura, hanno saputo riscaldare il pubblico a dovere.
Ecco quindi che si comincia per quelle che saranno due ore mezza di scorribande musicali in diversi generi ad opera di questo equipaggio di pirati il cui capitano è l’istrionica figura di Eugene Hütz con i suoi baffoni e l’inseparabile bottiglia di vino rosso che ad ogni concerto lo disseta. I brani che compongono la scaletta vengono estratti dai sette dischi realizzati dal 1999 ad oggi.I cavalli di battaglia come Alcohol, Not a crime e Pala tute (in chiusura di serata) si alternano con i brani Break into your higher self scelta per l’apertura e Saboteur Blues (tanto per citarne alcuni) del recente Seekers and finders del 2017, che da il nome a questo tour, mentre sul palco si assiste all’ennesima entusiasmante replica teatral-musicale-cabarettistica dei Gogol Bordello.
Balli sfrenati e continui crowd surfing sono le risposte del folto pubblico che,  vista la location strategica del concerto, è arrivato anche da Italia e Croazia per poter assistere a questa serata di Gypsy Punk, termine questo che riassume non solo la musica della band, dato l’interesse che essa nutre verso l’Est europeo, ma anche per le varie provenienze e nazionalità dei componenti, a partire da Hütz, ucraino emigrato negli USA, ma passato per diversi paesi e luoghi (mi torna in mente il film documentario realizzato sul suo conto, The pied piper of Hützovina di Pavla Fleischer del 2007).
Forse sono rimasti fuori dalla scaletta alcuni brani che in molti si aspettavano, ma è inutile pretendere oltre quanto già avuto da questa serata curata in modo eccellente dall’ottima e accogliente organizzazione di Koda Events e VignaPr che hanno saputo scegliere una bella piazza che, grazie al suo contesto storico e architettonico, ha esaltato lo spettacolo.

Cristiano Pellizzaro per RadioCityTrieste

Credit immagini Koda Events/VignaPR

GORIZIA – La stessa domanda che già si era fatta spazio nei miei pensieri dopo un primo ascolto del disco, ha continuato ad insistere anche durante il concerto. Dove si era nascosta per tutto questo tempo Paola Rossato? Perché solo adesso ci regala questa piacevole perla di parole e musica?
Il disco d’esordio di questa cantautrice goriziana è come un cofanetto dei segreti personali che tutti noi possediamo e all’interno del quale custodiamo gelosamente desideri, sogni, pensieri, sentimenti e ricordi.
Un autentico scrigno della vita che pochi di noi però decidono di aprire e rivelarne il contenuto agli altri perché sanno già che si sentirebbero senza veli addosso.
Paola Rossato invece no, questo non vale per lei e con decisa maturità umana svela tutte le sue esperienze e lo fa con un bagaglio artistico notevole che funge da ottimo complice per questo suo debutto andato in scena al Kulturni Dom di Gorizia la sera di lunedì 14 maggio davanti ad una platea impaziente di poter finalmente assaporare dal vivo e in versione completa la suo opera prima dal titolo Facile, anche se per Paola raggiungere questo traguardo è stato tutt’altro che semplice.I tredici brani del disco raccolgono quanto provato sulla sua pelle a partire da Non Dormo, uno dei pezzi migliori, cronache comuni degli ambienti lavorativi dove tutti sono utili ma nessuno è indispensabile, condizione per cui lo stress non ti porta a dormire, oppure L’uomo delle parole, dedicata ai troppi ciarlatani della società che dietro fiumi di parole millantano possibilità infondate, e la simpatica Emmi (Gr.),  ironico pensiero sugli atti del corteggiamento, eseguita nel finale con il pubblico divertito ad ascoltare e guardare Paola a cantare tra il pubblico (…come i fighi… scherza lei in dialetto scendendo dal palco).
Questi sono solo alcuni degli esempi di queste esternazioni artistiche che sorprendono e di conseguenza piacciono per l’abbinamento delle melodie su cui vengono fatte scorrere le parole e la scelta delle musiche che le accompagnano, che variano dal classico stile del cantautorato (con voce e chitarra in primo piano) al Pop, dal Jazz da club a un lieve e raffinato Reggae.
Il tutto suonato con invidiabile feeling e maestria dai fidi musicisti Simone Serafini (basso elettrico e contrabbasso), Sergio Giangaspero (chitarre e cori), Ermes Ghirardini (batteria e percussioni), Gianpaolo Rinaldi (pianoforte e tastiere) e le piacevoli incursioni di Mirko Cisilino alla tromba e trombone.
Gran finale con bis di rito e un ringraziamento a tutti coloro che hanno reso possibile sia la realizzazione del disco che il concerto goriziano, con una menzione speciale per la madre Maria Medvešček, per certi versi produttrice del cd, e il fotografo Dean Zobec, curatore anche del sito e compagno dell’artista.
Vi consiglio di tenerla d’occhio. www.paolarossato.it

Cristiano Pellizzaro per Radio City Trieste
foto di Dean Zobec www.deanzobec.photo  

E così, per la prima volta, Alessandro Mannarino è passato per Trieste. Un evento atteso sia da fan, sia da artisti della scena musicale locale, che non è stato difficile individuare tra il pubblico nonostante la consistente affluenza. E non c’è neppure di che sorprendersi di tutto questo, dato che il protagonista della serata finalmente si è esibito in questa città che per troppo tempo è rimasta fuori dei suoi itinerari.
Ghiotta occasione quindi per tutti per poter assistere al concerto di una delle figure più interessanti tra i cantautori italiani attualmente sulla scena nazionale. Ma quanto tempo è passato dalle sue prima apparizioni e da quei primi passaggi in radio quando si faceva conoscere con Elisir d’Amor che purtroppo non è stata inclusa nella scaletta dei brani?
Forse la maturità artistica per Mannarino non è ancora arrivata, ma penso non sarà tanto distante. Ritengo sia solo questione di tempo, e l’ultimo lavoro Apriti Cielo dal quale sono stati suonati svariati brani durante la serata, e l’impostazione concettuale di questo tour L’Impero crollerà, ne sono la conferma.Durante le due ore intense di spettacolo Mannarino ha ripercorso la sua carriera e stregato il pubblico mediante le storie narranti di personaggi e situazioni che ben si sono incastonate con l’allestimento di scene e luci, ricreando situazioni e atmosfere assaporate con l’ascolto dei dischi e per questa occasione musicate da otto elementi presenti sul palcoscenico, tra i quali si sono potuti notare gli ottimi fiati (sassofoni e flauti) di Renato Vecchio, le belle percussioni di Daniele Leucci e la coinvolgente ed evocativa voce della brava Lavinia Mancusi, anche al violino e percussioni.
Il pubblico scalpita sia in platea che sugli spalti, non vede l’ora di potersi scatenare, e così sulle note di Animali, quando dal palco giunge l’invito ad alzarsi, la gente non si fa pregare e dà vita alla festa sino alla fine riempiendo la sala di ovazioni.
Non poteva andare meglio questo debutto regionale di Mannarino andato in scena al Teatro Politeama Rossetti di Trieste, organizzato assieme a Vivo Concerti e VignaPr. Una “prima” cittadina che ha lasciato il segno. E la sete di altri spettacoli di Mannarino si sta già facendo sentire.

 

di Cristiano Pellizzaro per Radio City Trieste

foto di Simone Di Luca

BMG_IJ_01Fa un certo effetto salire le scale del Teatro Rossetti circondati dal vociare dei bambini.
Non si è abituati a questo tipo di confusione che però in questa circostanza rende frizzante l’atmosfera. Entrati nella sala illuminata in modo crepuscolare con musica quasi abissale in sottofondo, l’attesa si fa ancora più eccitante e sembra di stare dentro ad una bizzarra attrazione da parco dei divertimenti, mentre i bambini con le loro voci continuano a fare i padroni della serata.
Loro sono in netta maggioranza, ci sono anche diverse scolaresche, ma lo spettacolo è adatto a tutti e scommetto che più di qualche insegnante ha scelto di seguire gli alunni come qualche genitore ha deciso di accompagnare il figlio pur di vedersi lo spettacolo.
La scenografia che si intravede sul palcoscenico riporta ad uno strano scenario metropolitano di quelli che tanto andavano di moda negli anni ’80, ma la resa dello spettacolo sarà tutt’altro che vecchia o datata.
I Blue Man Group stanno finalmente per colorare il Teatro Rossetti dopo aver già imbrattato mezzo mondo con la loro vivacità.
La città ne ha ricevuto un assaggio in anteprima nella giornata precedente a questo debutto cittadino quando i tre uomini blu hanno scorrazzato per il centro e invaso il palazzo del municipio seguiti da fotografi e scrutati in modo curioso e perplesso da chi non li conosceva. Ora è giunto il momento di alzare il sipario e presentarsi al pubblico italiano che mai ha visto prima questo spettacolo debuttato nel 1991 negli Stati Uniti.BMG_IJ_02Colorato, divertente, attuale, musicale, tecnologico, avvincente, imprevedibile, potremmo proseguire ancora per molto prima di fermarci con la lista dei termini e degli aggettivi che si potrebbero usare per descrivere ciò che i Blue Man Group portano in scena perché va oltre ogni sorta di previsione e regalano uno spettacolo unico con il coinvolgimento diretto del pubblico.
Simpatiche gag e mimiche sul palco non lasciano alcun dubbio per l’interpretazione delle scene, mentre una band di quattro ottimi musicisti indossa bizzarre tute colorate luminosamente per accompagnare non solo i vari siparietti ma gli stessi Blue Man quando si sfogano in performance percussive colorate con set di strumenti e vibrafoni realizzati con tubi di plastica.
E poi i colori in ogni forma possibile, luminosi, liquidi o creati da schermi che trasmettono filmati studiati per essere moderni come funzionanti touch screen di giganti smartphone con tanto di applicazioni.
Lo spettacolo è ben strutturato, studiato alla perfezione per stare al passo con i tempi e si muove grazie ad un ottimo staff di operatori nel back stage.
Non ci si annoia di certo per tutta la durata dello show soprattutto sul finire quando una vivace invasione di enormi palloni sulla platea, accompagnata da stelle filanti e musica, fa scollare dalle sedie i presenti, nessuno escluso.Alla fine, tutti sul palco giustamente, Blue Man, musicisti e addetti al dietro le quinte per un totale di quattordici persone.sdr
Poi, a luci accese nel foyer, foto di rito con tutti, anche con i quattro elementi della live band.
Hanno colto nel segno i Blue Man Group e tutti li salutano come fanno loro, con le braccia ferme, alzate e la mano bene aperta.
Un Blue Man Saluto per la prossima colorata visita da parte loro a Trieste.
Ottima scelta da parte dell’organizzazione Teatro Rossetti e Show Bees. Repliche sino a domenica 26 novembre.

Cristiano Pellizzaro per Radio City Trieste                     foto di Ivana Jurisevic

UDINE – FinalUdine 15 11 2017_Nicola Lucchettamente qualcosa di diverso. Non il solito tour teatrale, non la consueta rappresentazione di uno spettacolo già  visto, ma un inedito incontro tra il concerto, la rappresentazione scenica e un discorso di piazza di quelli che la storia ci ha fatto conoscere.
Ideologie politiche a parte (non sto scrivendo per questo motivo e non è mia intenzione fare alcuna propaganda o commento), questa volta si è trattato di uno spettacolo a tema che ha voluto celebrare il centenario della Rivoluzione russa, evento storico fondamentale per Massimo Zamboni ideatore di questa iniziativa che decide di inscenare un comizio musicale dove la scenografia semplice ma incisiva richiama agli allestimenti dell’epoca per i grandi oratori.
Ecco quindi che va in scena nel capoluogo friulano al Teatro Nuovo Giovanni da Udine, I Soviet+l’elettricità  1917-2017 Un secolo di CCCP (organizzazione Azalea.it).
Sin da subito però il sospetto è che il pubblico partecipi alla serata principalmente per il trascorso Punk di Zamboni e Fatur nei CCCP Fedeli alla linea, e delle più recenti rivisitazioni dello stesso repertorio assieme ad altri compagni presenti anche in questa occasione (Angela Baraldi, Max Collini degli Offlaga Disco Pax, Simone Filippi degli Ustmamò). Filmati d’epoca, testi storici e racconti recitati compongono la set list assieme a brani dei già  citati CCCP (Spara Jurij, Live in Pankow, A ja ljublju SSSR) e dei C.S.I (Cupe vampe e Unità  di produzione), tutti rivisti musicalmente per l’occasione e decisamente in grado di catturare l’attenzione.
Danilo Fatur chiude il cerchio e per il suo ruolo affronta il pubblico senza timore come un tempo anche se le sue performance sono ben più sobrie di allora.
Congedo finale con Emilia Paranoica non prevista in scaletta e qualcuno che raggiunge le prime file per lasciarsi andare.
Cristiano Pellizzaro per Radio City Trieste

Foto di Nicola Lucchetta

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Sicuramente conoscerete la storia del vaso di Pandora e di cosa accade quando questo viene aperto.
Forse starò esagerando perché ora non stiamo a parlare di cose malvagie, ma nessun altro esempio mi viene in mente per poter descrivere la sensazione che ho provato durante l’ascolto dei dischi dei Franz Ferdinand, soprattutto per il primo e omonimo lavoro del 2004.
Per rendere chiaro il concetto del mio esempio, rimanendo in ambito musicale, ascoltandoli ho ritrovato suoni e riferimenti a diversi artisti o generi di svariati anni prima, e man mano che li riconoscevo, li catturavo e rimettevo dentro al vaso per facilitarmi nell’ascolto.
Inutile spiegare che non sto parlando di plagio o copiatura ma di ispirazione e percorso creativo.
Finalmente le stesse sensazioni con i Franz Ferdinand ho potuto provarle anche dal vivo, alla terza volta che li vedevo, la migliore di gran lunga rispetto le altre due e, se mi é concesso dirlo, era ora che questo concerto arrivasse.Sin da subito all’esibizione di Lignano Sabbiadoro, la band ha dimostrato di poter fare molto bene e divertire il pubblico senza dargli tregua, facendolo ballare per tutta la durate del set con una selezione di brani azzeccati e conosciuti da tutti.
Take me out, The dark of the matinée e Michael (da Franz Ferdinand del 2004), The fallen e Do you want to (da You Could Have It So Much Better del 2005), Stand on the horizon (da Right Thoughts, Right Words, Right Action del 2013) e Call girl e Save me from myself (da FFS del 2015, inaspettata collaborazione con la storica band americana degli Sparks), sono alcuni dei brani suonati prima di finire il set ordinario con Ulysses (da Tonight: Franz Ferdinand del 2009, forse il capitolo meno riuscito della band). SDL-9044
Dopo un’ora giusta di concerto, saluti finali e arrivederci davanti ad un pubblico caldo e soddisfatto sì, ma che avrebbe voluto ascoltare qualche brano di più come poi è stato con il consueto rientro sul palco.
Così con un lungo, ottimo e strabiliante bis iniziato con Outsider, suonata tra effetti luminosi, synth e Moog, l’Arena Alpe Adria si è riempita di atmosfera e feeling portando lo spettacolo al top, mentre This fire ha fatto ballare l’intero impianto sino alla fine senza lasciare nessuno deluso tra il pubblico.
Ancora una volta la nostra Regione ha avuto l’opportunità  di ospitare grandi artisti e gli amanti dei concerti hanno fissato la bandierina sulla mappa come luogo dei grandi eventi. Spettacoli sapientemente selezioni e distribuiti sul territorio dagli organizzatori di Azalea.it, che non potevano scegliere un evento migliore per chiudere questa stagione sulla riviera lignanese.
Nessun dubbio, non si poteva finire meglio.

Cristiano Pellizzaro per Radio City Trieste
foto di Simone Di Luca

di Cristiano Pellizzaro per Radio City Trieste

Nei lodiaframmantani anni ’80 a Firenze succedeva qualcosa di inaspettato e di veramente bello.
Una primavera destinata a lasciare il segno negli anni a venire per quanto riguardava l’arte in generale, anche se il solco più grosso del quale è rimasto il segno riguarda sicuramente la musica.
Diversi i nomi che sino ad oggi sono ancora sulla bocca di tutti, anche se molti dalle correnti artistiche del tempo che fu hanno cambiato strada e si sono accasati verso poltrone ben più remunerative.
Tutto questo è stato raccontato in un bellissimo libro del 2003 da titolo Frequenze Fiorentine-Firenze anni ’80, scritto da Bruno Casini.
Molto interessante anche il cd con libretto dal titolo Firenze Sogna! del 1993, forse non facile ormai da recuperare.
Da questa mischia sono venuti fuori i Diaframma, band nata come tutte le altre a seguito dell’arrivo delle varie ondate musicali dal Regno Unito o da oltre Oceano, ma poi evolutasi con un’identità propria ancora oggi presente e contraddistinta dai testi delle varie canzoni.Guidati dallo storico Federico Fiumani (voce, chitarra, autore delle liriche e unico elemento rimasto dalla prima ora), i Diaframma vantano una discografia molto ampia dalla quale spicca il disco di debutto Siberia, ancora oggi considerato come uno dei migliori dischi della musica italiana.
Chiaramente a tanti anni di distanza per diversi e ovvi motivi non è più la stessa cosa e questo lo sappiamo tutti, ma ne è valsa la pena riempire il Teatro Miela per questo concerto della durata di due ore e conclusosi con ben tre brani fuori programma.
La storica Amsterdam, Diamante grezzo, Mi sento un mostro, La mia ragazza dorme la domenica mattina e Ultimo boulevard sono solo alcuni dei brani eseguiti durante la serata che per stessa ammissione di stanchezza del frontman dal palco, ha leggermente calato d’intensità per poi recuperare notevolmente alla fine con alcuni tributi come La canzone dell’amore perduto di Fabrizio De Andrè e See no Evil dei Television.
Dopo il bellissimo concerto dei Tuxedomoon dello scorso novembre, ecco un ulteriore perla ritornare in città a ben sette anni di distanza dall’ultima esibizione che allora si svolse in un club.
Quella volta sulle note finali del set, Fiumani salutò il pubblico dicendo “Siamo solo uno dei tanti gruppi Rock in circolazione. Mi dispiace di avervi deluso.”
Ma nessuno avrà mai pensato questo. E lui lo sa.

Loreena McKennitt al Politeama Rossetti

foto di Fabrizio Caperchi

di Cristiano Pellizzaro per Radio City Trieste
I tour unplugged, con sezioni di archi o in formazione ridotta, ultimamente sanno essere delle formule un po’ troppo adoperate pur di richiamare pubblico, e rischiano di offrire esibizioni insipide, svilite e di conseguenza senza senso.
Fortunatamente nel nostro caso la matrice musicale e tradizionale consentono un ritorno alle origini senza correre troppi rischi.
Nel corso della sua parabola artistica lunga ben trentadue anni Loreena McKennitt è partita dalla musica tradizionale irlandese per poi metterci dentro un po’ di rock e tanto sapore orientale, fino ad un ritorno da dove era partita.
Ci aveva abituati a lunghi viaggi in terre lontane raccontando di personaggi mitici o semplicemente facendoci immaginare sulle note delle sue composizioni, gli itinerari dei suoi viaggi.
Ogni disco una nuova avventura, ogni tour una vera esperienza dove un’autentica orchestra fondeva e diffondeva sonorità da sogno. Questa volta però la dimensione è stata rivista e per poter dare vita a questo tour dal titolo Loreena McKennitt – A trio performance (portato a Trieste al Teatro Rossetti da Barley Arts e Zenit srl), si è deciso per uno spettacolo contenuto che allo stesso tempo ha creato un’atmosfera coinvolgente per un pubblico a dir poco caloroso ed entusiasta.

Loreena McKennitt al Politeama Rossetti © Fabrizio Caperchi Photography / La Nouvelle Vague Magazine

foto di Fabrizio Caperchi

Per poter fare questo Loreena McKennitt ha sapientemente rovistato nel baule delle sue composizioni e riproposto ventuno brani divisi in due set per un totale di due ore e mezza circa di spettacolo. Lei, al pianoforte ed arpa celtica oltre che alla splendida voce ancora in piena forma, ha scelto di tuffarsi in questa nuova avventura assieme a due dei suoi fidati collaboratori da oltre vent’anni: Caroline Lavelle al violoncello, organetto, flauto e voce, e Brian Hughes all’oud, bouzouki, chitarre acustiche ed elettriche, dalle quali ha magistralmente tirato fuori suoni decisamente necessari per atmosfere epiche indispensabili a questa serata, lasciandosi andare in modo adeguatamente contenuto negli assoli di The Bonny Swans e Stolen child.
L’assenza delle percussioni ha obbligato l’esclusione dalla setlist di brani come Huron ‘Beltane’ Fire Dance, Marco Polo e The gates of Instanbul, non sono mancati invece All souls night, The dark night of the soul, Dante’s prayer e The mummer’s dance.
Una standing ovation da teatro esaurito, proseguita il giorno successivo sui social tra foto del dopo concerto assieme all’eroina canadese e commenti del tipo “Serata indimenticabile! Da tenere buona per i momenti difficili”.
Non era la prima volta che la McKennitt suonava in Regione, l’ultima sua apparizione è stata nel 2008, il suo unico concerto a Trieste nel 1998 alla Sala Tripcovich. Speriamo di non dover aspettate tanto altro tempo per il suo prossimo passaggio qui da noi.

di Cristiano Pellizzaro per Radio City Trieste

Art Garfunkel TriesteChi si sarebbe mai aspettato il leggendario Art Garfunkel in concerto a Trieste?
Probabilmente nessuno, e che non si trattasse di uno scherzo lo si era capito sin da subito lo scorso autunno quando la notizia era stata divulgata.
Un piacevole fulmine a ciel sereno che ha colto di sorpresa e allo stesso tempo fatto scatenare un’insolita impazienza per l’evento.
Un tour europeo arrivato in Italia per quattro date partite proprio da Trieste, città, a quanto sembra, già conosciuta dall’artista per il legame storico e letterale con Joyce, del quale Garfunkel, divoratore di libri, è un estimatore.
Veniamo all’aspetto musicale della serata, un evento più unico che raro il cui profumo di leggenda rimarrà nell’aria per un bel po’.
Più di qualcuno si sarà accomodato in sala chiedendosi quanto sarebbe stato capace di fare ancora con la sua voce a settantacinque anni Arthur Ira Garfunkel, soprattutto dopo i problemi vocali che alcuni anni fa lo avevano costretto ad una pausa, ma sin dalle prime note ogni dubbio o timore sono stati scacciati.Ovviamente non si stava ad ascoltare la stessa ed inalterata voce che tutti conosciamo, ma certamente era di gran lunga meglio conservata ed adoperata rispetto quella di tanti altri colleghi, anche più giovani, che purtroppo fanno rimpiangere i fasti di un tempo, lasciando l’amaro in bocca e la domanda “ma perchè lo hai fatto?”.
No, questa volta non è andata così, e per i due set da ottanta minuti, da solo con la sua voce, Garfunkel ha dato prova di grande abilità, accompagnato dalle splendide note suonate da Tab Laven (chitarra acustica) e Cliff Carter (tastiere e pianoforte).
Intimo, delicato e raffinato, come da programma lo show svoltosi al Teatro Rossetti di Trieste, arrivato in città grazie a Show Bees e D’Alessandro & Galli, ha proposto in scaletta brani scelti come omaggio ad autori quali Randy Newman e George Gershwin, e ovviamente cavalli di battaglia del connubio Simon & Garfunkel come The Boxer, secondo titolo in scaletta, l’attesa ed immancabile The sound of silence e Bridge over troubled water, eseguita in chiusura di serata.
Saluti finali e congedo dal pubblico con semplice ma caloroso good night Trieste.
Sarebbe stato davvero un peccato non esserci stati.

di Franz DJ per Salto nel buio (Radio City Trieste)

kimballBOBBY KIMBALL ex cantante dei TOTO dal 1977 al 1984 e dal 1998 al 2008

F: Hai iniziato a suonare il piano a 5 anni e ad 8 anni facevi parte di una band…già a quella tenera età sapevi che suonare, comporre ed esibirti dal vivo sarebbe stata la tua vita?
B: Le tue informazioni sono giuste Francesco. Ho difatti iniziato a suonare il piano, e a comporre canzoni, quando avevo solo 5 anni. Poi ho messo su la mia prima band quando ne avevo 8 e da quel momento ho fatto sempre parte di più di una band contemporaneamente. Ho fatto tanti concerti da giovane ed è da quando avevo 18 anni che giro il mondo facendone a tonnellate.
Suonare, comporre e esibirmi dal vivo è stata la cosa più fantastica da fare per tutta la mia vita. Mi piace vedere la gente che si diverte ai concerti ed apprezza la mia musica. E’ la cosa più bella per me!
F: Crescere in Louisiana ti ha dato molte opportunità per esibirti dal vivo giusto?
B: Esatto. Ho suonato con alcuni dei più bravi musicisti del pianeta in Louisiana. Facevo parte di circa 10 band contemporaneamente quando vivevo lì. Una delle più divertenti esperienze l’ho avuta suonando in una band che si chiamava “Machine”. Vivevamo a New Orleans da circa 3 anni e ci esibivamo ogni sera in un grande club che si trovava in Bourbon Street. Era divertentissimo per me!
Prima di far parte dei “Machine”, dai 15 ai 21 anni, cantavo anche in una band chiamata “The Blues Kings”. La band aveva una sezione fiati di 5 elementi ed era fantastica! Suonavamo in club enormi che potevano contenere fino ad 8000 persone e si trovavano a soli 6 km da casa mia (Vinton – Louisiana) che si trova proprio al confine col Texas. Quei club erano davvero grandi e ce n’erano davvero tanti così. Il fatto è che in Texas per poter bere alcolici dovevi aver 21 anni mentre in Louisiana te ne bastavano 18. Così nel weekend tanta gente veniva in quei locali per poter bere liberamente.Mi son sempre divertito tanto cantando assieme a così tanti musicisti quando vivevo in Louisiana.

F: Raccontaci di quando lasciasti la Louisiana per cantare in una band chiamata “Three Dog Night”…è stata una decisione che ti ha cambiato la vita?
B: Stavo cantando in una band chiamata “The Levee Band” da 3 anni quando ricevetti una telefonata da un mio caro amico, con cui avevo militato in 2 band tempo addietro, Jon Smith (un bravo sassofonista) in cui mi diceva che il cantante dei “The Three Dog Night” aveva appena lasciato la band e che gli altri 3 membri della band avevano deciso di formare una nuova band.
Quindi nel 1974 lasciai la Louisiana per trasferirmi a Los Angeles e diventare il cantante della neo formata band dei “S.S. Fools”.Incidemmo un solo album e rimasi con loro per 15 mesi divertendomi parecchio.
Dopo l’esperienza con loro militai in altre 6 band contemporaneamente nell’arco di 4 mesi sempre a L.A. Dopodiché ricevetti una telefonata da Jeff Porcaro e David Paich che mi chiesero di unirmi a loro e diventare il cantante della band che stavano formando che si sarebbe chiamata “Toto”.
Di Jeff Porcaro e David Paich sapevo che erano due tra i migliori musicisti che avessi mai sentito così dissi loro che ero entusiasta nel far parte della band.Tu mi hai chiesto se la decisione di lasciare la Louisiana sia stata una scelta che mi ha cambiato la vita…ed in effetti lo è stata. Mi è piaciuto molto far parte sia dei “The Levee Band” che dei “S.S.Fools”.

F: Parliamo dei Toto…sul disco d’esordio (dall’omonimo titolo “Toto” 1978) solo due canzoni, “You Are The Flower” e “Takin’ It Back”, non furono scritte da David Paich. Sai se gli altri membri della band avessero scritto delle canzoni che però poi non furono registrate?
B: Tutti i membri dei Toto erano dei grandi compositori. Non sono però sicuro se però avessero pronte delle canzoni da inserire nel nostro primo disco. Io scrissi “You Are The Flower” ed il testo parla di mia figlia. I Toto la registrarono la sera dopo che l’avevo scritta.Steve Porcaro scrisse invece “Takin It Back” e David Paich scrisse il resto delle canzoni del disco. Amai incidere il nostro primo disco e rimasi con la band fino a “Toto 4” (1982). Iniziai a cantare 4 canzoni del successivo album (“Isolation” 1984) quando lasciai la band.

F: Anche se il disco d’esordio dei Toto ebbe ottime recensioni ed un buon successo commerciale fu solo con “Toto 4” che la band ottenne il meritato successo. Ci puoi raccontare il periodo prima dell’uscita di quel disco e se la band pensava non sarebbe mai arrivato l’album della svolta?
B: Sebbene nel secondo e terzo disco dei Toto (“Hydra” 1979 – “Turn Back” 1980) ci fossero delle belle canzoni non vendettero molto a dire il vero. Ci furono poi dei cambiamenti all’interno della nostra etichetta discografica che di sicuro non ci aiutarono in quel senso.Dopo di che iniziammo a registrare “Toto 4” e sapevamo di dover scrivere le migliori canzoni possibili. Mi piacevano quelle canzoni. Ero così eccitato per le 8 nominations ai Grammy Awards che ricevemmo per “Toto 4”. E ne vincemmo 6 di Grammy (1983).

F: Oltre ai Toto hai partecipato alla registrazioni di tanti altri artisti…qual’è stata l’esperienza più bella o cantante/gruppo con cui ti sei trovato meglio nel collaborare?
B: Ho registrato la maggior parte dei cori sul disco “Single” (1978) di Bill Champlin, che è stato per 28 anni nella band dei Chicago (come tastierista/cantante e compositore), e da allora siamo ottimi amici. E’ davvero bello lavorare assieme a Bill e facciamo ancora tanti concerti assieme.

F: Parliamo ora dei tuoi dischi come solista. “Rise Up” (1996), il tuo primo disco, è principalmente un disco AOR (adult oriented rock)…alcune delle canzoni poi hanno fatto parte anche del primo album degli Unruly Child..com’è stato collaborare con Bruce Gowdy e Marcie Free (chitarrista e cantante degli Unruly Child)?
B: Sono dei musicisti bravissimi e le canzoni mi piacevano un sacco. E’ stato davvero divertente incidere quel disco. Gowdy e Free sono fantastici nel business musicale.

F: “All I Ever Needed” (2000) è molto diverso da “Rise Up”…innanzitutto tutte le canzoni sono state scritte da te e John Zaika ed è più un rock che si unisce al rhythm and blues…che è uno stile che ti si addice di più come interprete…sei d’accordo?
B: Sono d’accordo con te. John scrisse la musica ed io i testi e la melodia per le canzoni. E’ stato bello registrare quel disco e mi piacevano molto quelle canzoni. Poi c’erano davvero dei grandi musicisti su quel disco (Buzz Feiten, Brian Bromberg, Mickey Thomas…per citarne alcuni).

F: “We’re Not In Kansas Anymore” (2016) il tuo nuovo disco…raccontaci un po’ di questo nuovo progetto…ha sicuramente un sound moderno secondo me..
B: Questo disco mi sembra uno dei migliori a cui io abbia partecipato. E’ stato così divertente scrivere, registrare e partecipare alle diverse fasi di questo progetto. Lo ascolto diverse volte al giorno e mi fa stare davvero a meraviglia. Sta anche vendendo parecchie copie in questo periodo e l’etichetta discografica sta prendendo accordi con le radio per far sentire il singolo presto. Lo amo.

F: Parlando della tua voce…quant’è difficile cantare su quelle tonalità alte per lunghi tours come quelli che facevi con i Toto? Come te ne prendi cura? Fai molto esercizio?
B: In realtà mi diverto più oggi a cantare che in passato anche perché sono andato da uno specialista a Munster (Germania) che grazie ad un’operazione alle corde vocali mi ha permesso di raggiungere note più alte rispetto a quanto riuscivo prima.

F: C’è qualche possibilità che tu ti riunisca ai Toto per il loro 40esimo anniversario il prossimo anno (1977 anno di formazione della band)? Magari dividendo il palco con l’attuale cantante Joseph Williams?
B: Mi piacerebbe farlo ma dubito me lo chiederanno. Ci sono stati diversi problemi tra me ed il resto della band ma mi piacerebbe ancora cantare quelle canzoni e farlo assieme a Joseph. Tra l’altro io e Joseph siamo amici ed abbiamo collaborato in almeno 5 dischi negli anni prima che lui entrasse a far parte dei Toto.

F: Sul tuo sito web (www.bobbykimball.com) c’è una bella iniziativa chiamata “Singers corners”…come ti è venuta questa bella idea e perché?
B: Ho sempre voluto dare l’opportunità a nuovi cantanti di far sentire la loro voce a più persone possibile e gli ho dato un modo per farlo. Se poi avessero bisogno di qualche consiglio possono sempre chiedermi qualsiasi cosa ed io cercherò di far del mio meglio per aiutarli. Ho semplicemente pensato fosse una buona idea quella di cercare di aiutare dei giovani talenti di farsi conoscere e di ricevere un aiuto se ce ne fosse bisogno.

F: Se non avessi avuto una carriera nel mondo della musica che cosa ti sarebbe piaciuto fare? So che hai frequentato per 5 anni un corso di medicina all’università..
B: Ho frequentato in effetti un corso propedeutico allo studio della medicina per 5 anni all’università e nello stesso periodo ho lavorato come tecnico di laboratorio. Comunque durante quegli anni continuavo a far concerti almeno 4 notti alla settimana. Purtroppo i due dottori che gestivano l’ospedale dove lavoravo ebbero dei problemi. Uno fu arrestato e condannato a 20 anni per frode riguardante finti rimborsi per incidenti d’auto mai avvenuti e l’altro si suicidò poco dopo questi fatti. Questo mi spinse ad orientarmi solamente sulla carriera musicale.

F: Grazie Bobby per la tua cortesia ed il tempo che hai dedicato a questa intervista. Ho visto tanti concerti dei Toto nel corso degli anni ed ho ancora bei ricordi di due concerti che vidi a Padova (2003) e Verona (1999) quando facevi parte della band.
B: Sono molto contento che ti sia piaciuto vedermi cantare nei Toto ed anche a me piaceva cantare con loro. Mi sto ancora divertendo a far tanti concerti tutt’oggi. E mi piacerebbe potessi vedermi con la “Tom Pfeiffer Band” (band tedesca)..è una tra le migliori band con cui io mi sia mai esibito dal vivo. So di sicuro che ti piacerebbero. Spero di poterti presto incontrare in Italia perché ho sempre amato venire qui da voi (uno dei mie posti preferiti al mondo). Grazie a te per questa bella intervista.